小米生态再扩容,“小爱老师”真如王川所言是“不存在的新物种”吗?

陆月壹壹日,小米召开了一场没有手机的发布会,一款AI翻译机“小爱老师”成了发布会的主角。在发布会前,小米联合创始人王川在微博上强调,这“是一个全新的品类,目前还不存在的新物种”。但现实来看,王川的这份自信宣言究竟几分可信?

一款被视为“改变命运的产品”

在米家智能生活新品发布会上,这款外形与手机颇为相似的翻译机面世。“小爱老师”有一块肆英寸的触摸屏,据官方介绍,它的功能相当于AI电子词典+AI口语训练机+AI背单词机+AI录音笔+AI复读机+AI翻译机。“小爱老师”已在小米官网和天猫官方旗舰店等渠道开始预售,标准版售价肆玖玖元,肆G网络尊享版售价玖玖玖元。

这款小巧的机器可以一手掌握,机身采用磨砂质感的塑料制成。“小爱老师”支持叁GB+陆肆GB存储,待机时间达贰伍天,机身上的实体按键除左上角的电源开关外,还有红蓝双色按键,红色对应着说中文,蓝色对应着说外语,按键即可翻译。在机身背面,有一颗伍00万像素的摄像头,可以用于拍摄单词完成翻译。另外,“小爱老师”还有查询中文生僻字词、发音纠错、提供单词近义词、上闹钟、查汇率等多种功能。

根据王川在预热微博中所述,这是小米生态的“The Next Big Thing”,也是一款改变命运的产品。诚然,最接近“改变命运”这一描述的产品正是教育相关产品,在王川的微博下,也有网友猜出本次发布会即将推出的是翻译机,看来AI英语教育硬件纳入小米生态正是情理中事。

真的是新物种?

随着中国日趋国际化,市场上已涌现出不少智能翻译机。在科大讯飞首创了翻译机这一商品品类后,网易有道、百度、猎豹等厂商都紧随其后推出过多款翻译机。即使是小米,也并非首次试水翻译机。贰0壹捌年伍月,小米生态链企业香蕉出行(北京)科技有限公司(以下简称“香蕉出行”)推出了魔芋AI翻译机,售价贰肆玖元。

科大讯飞翻译机

魔芋AI翻译机

不过,“小爱老师”与上述产品的区别显而易见。除了外形上的区别,更重要的是定位带来的不同。

无论是科大讯飞翻译机也好,百度共享WiFi翻译机也罢,它们都主要面向的是出国行人群。在出境旅游市场平稳发展,国民出境人数逐年上升的背景下,上述产品应运而生。而“小爱老师”面向的使用群体主要是儿童,在官方宣传中,定位为“口袋里的英语外教”。因此,“小爱老师”不仅仅是一款翻译机。

那么,从AI英语教育硬件的角度来看,“小爱老师”是业内首创的吗?实际上,也并非如此。经笔者查询,市场上已有多种智能教育机器人在售,功能与“小爱老师”相差无几。

例如,海尔孵化的小帅智能教育机器人已开发至第六代,具有中英文互译的功能,主打互动式阅读。

由深圳狗尾草智能科技有限公司推出的“公子小白”基于人工智能虚拟生命引擎(GAVE),同样具备中英互译功能,还搜集整理了剑桥、牛津等十几家学府的原声教材,可纠正少儿英语发音。

翻译机行业领先的科大讯飞也推出了专门面向儿童的智能机器人阿尔法蛋。阿尔法蛋是聚合教育内容、超级电视、视频通话、智能音箱和自然语交互等多功能的机器人。在语音识别领域技术领先的讯飞在儿童教育领域也不含糊,阿尔法蛋对童声识别进行了深度优化,童声识别率高达玖肆%。

无论是从定位角度看,还是从功能角度看,这些产品都与“小爱老师”更为接近,只是它们均以机器人的外形出现,不如“小爱老师”易于携带。

应当说,“小爱老师”有其创新之处,但若要说它是新物种,恐怕有些言过其实。

小米入局AI英语教育领域的考量何在?

近期,小米集团最为人所熟悉的手机业务正在面临挑战。消费者几乎已经人手一台手机,同时使用两台手机的人也为数不少,手机市场正日益饱和,已成红海领域。

从小米集团在伍月贰0日发布的贰0壹玖年第一季度财报也可以看出这点。财报显示,一季度小米手机分部毛利率由贰0壹捌年第一季度的伍.捌%降至贰0壹玖年第一季度的叁.叁%。

不过,小米从贰0壹捌年开始启动的“手机+AIoT”战略却表现亮眼。在财报中,小米IoT平台已连接IoT设备数达到壹.柒壹亿台(不包括智能手机和笔记本电脑),环比增长壹叁.柒%,同比增长柒0%,人工智能助理小爱同学贰0壹玖年叁月份月活用户超过肆伍伍0万,同比增长贰肆柒.贰%。在发布会上,小米也强调了这一数据。

从营收上看,小米IoT与生活消费品的增长更是可观,第一季度达人民币壹贰0亿元,同比增长伍陆.伍%。

在智能家居行业起飞的今天,不难理解小米对于拓展生态链的热衷。关于如何构建生态链,小米还提出了“竹林理论”和“航母舰队理论”的说法:生态链内部公司如竹林中的竹子,在一些竹子老去的同时很多新生的竹笋破土而出,从而保障了竹林的四季常青;以及小米为生态链企业提供航母级的支持,生态链公司通过不断赋能快速占领细分市场。

如今,这个细分市场轮到了AI英语教育。AI教育正处于起步阶段,而在最近的一场峰会上,“机器学习教父”Tom Mitchell坦言,未来十年将是AI影响教育的十年。AI语音识别等技术已较为成熟,英语教育显然是技术应用的大好方向。

但无论如何,拓展新市场永远不会是一条轻松之路。小米推出的新产品能够获得市场的认可吗?让我们拭目以待。

图片来源于网络

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